Roboter packen bei Zalando an

Im Erfurter Logistikzentrum hat der Onlineversandhändler Zalando zwei Roboter als Unterstützung für die Mitarbeiter getestet. Nun gehen sie in den Pilotbetrieb mit echten Kundenbestellungen. 

Im Oktober 2018 startete Zalando gemeinsam mit dem Robotik-Unternehmen Magazino einen Test für den Einsatz von Robotern, die die Logistikmitarbeiter bei unergonomischen Tätigkeiten entlasten sollen. Das Besondere an den sogenannten TORU-Robotern: Sie können einzelne Schuhkartons greifen, reichen und ablegen. Das unterscheide sie von der Mehrheit anderer Robotiksysteme, die häufig gesamte Paletten oder Kisten bewegen, jedoch einzelne Produkte nicht fassen können. Nachdem die beiden Roboter im Erfurter Logistikzentrum getestet wurden, treten sie nun die Reise nach Lahr in den Schwarzwald an, um im Pilotbetrieb Kundenbestellungen zu bearbeiten. Dort werden sie Unterstützung von sechs weiteren TORUS bekommen.

Carl-Friedrich zu Knyphausen, Head of Logistics Development bei Zalando, hat die TORUs seit den ersten Testplänen begleitet. „Wir hatten vorab gemeinsam mit Magazino bestimmte Parameter vereinbart, ab wann sich für uns der Einsatz der Roboter lohnt. Das war natürlich einerseits die fehlerfreie Handhabung unseres Sortiments – in diesem Fall Schuhkartons –, andererseits die Anzahl der gegriffenen Kartons und Stillstandzeiten der Roboter“, erklärt er. Zu Beginn standen die Roboter beispielsweise aufgrund von Erkennungsfehlern oder Rechenzeiten noch länger während des Betriebs still. Durch die Verringerung dieser Pausen konnte die Anzahl der Picks pro Stunde erheblich gesteigert werden, berichtet zu Knyphausen.

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Steht TORU vor einem Stapel Schuhkartons, schaut er mit seinen 2D- und 3D-Kameras ins Regal und findet heraus, wo welcher Karton anfängt bzw. aufhört. Besonders schwierig ist hierbei: Wenn zwei gleichfarbige Kartons akkurat übereinander liegen, sind fast keine Kanten erkennbar. Mit Hilfe von künstlicher Intelligenz lernte TORU bei jedem Pick dazu und kann nun bei besonders kniffligen Fällen auf seinen Erfahrungsschatz zurückgreifen. Jetzt hat er genug Daten und Kenntnisse gesammelt, dass die Stillstandszeiten reduziert werden konnten.

Auf die Frage, ob die Roboter nun mehr eingesetzt werden, erklärt der Zalando-Logistikexperte: „Wir testen Technologien, die körperlich anstrengende oder monotone Tätigkeiten von unseren Mitarbeitern übernehmen. TORU nimmt unseren Mitarbeitern nicht-ergonomische Tätigkeiten wie das Herunterbeugen und weit nach oben Strecken beim Kommissionieren von Produkten aus den höchsten oder niedrigsten Regalebenen ab. Es geht also nicht darum, komplett auf Automatisierung umzusteigen. Unsere Strategie ist klar die Kombination von Mensch und Technik. „

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